Предложен проект бионического спутника для сбора энергии Солнца-Юлия Рудый
 Ещё один источник "даровой" энергии обещают человечеству инженеры из США. Они предлагают отправить на околоземную орбиту спутник, который будет собирать энергию Солнца и отправлять её на Землю. Часть умений аппарат должен будет позаимствовать у природных "сборщиков энергии".
 
Человечество всегда будет искать возобновляемые источники энергии. Одним из них является наше светило, которое ежесекундно поставляет в окружающее пространство огромное количество энергии.
Уже не первый год учёные разных стран пытаются разработать проект, позволяющий собирать солнечную энергию и перенаправлять её на Землю. Особенно преуспевают в этом японцы, пострадавшие от аварии на АЭС "Фукусима-1".
 
От них не отстают американцы – они на днях представили концептуальный проект под названием SPS-ALPHA (сокращение от Solar Power Satellite via Arbitrarily Large PHased Array).
Главным "органом" нового спутника является массив тонкоплёночных зеркал, положение каждого из которых будет регулироваться индивидуально, в зависимости от выполняемой задачи. Все вместе они будут образовывать искривлённую поверхность. Приходящий свет зеркала будут перехватывать и перенаправлять к фотогальваническим элементам (проще говоря, солнечным батареям), закреплённым за этим "капюшоном".
Массив зеркал-модулей также будет снабжён системой панелей, передающих энергию в сверхвысокочастотном диапазоне. Они будут генерировать когерентный пучок низкой интенсивности, который будет транслировать собранную энергию на Землю.

Создатели считают данный проект "первым, осуществимым на практике". Во-первых, потому что SPS-ALPHA не понадобится объёмный блок управление питанием, так же как и распределительная система. Это значительно удешевляет стоимость платформы, пишет Space.com.
 
Во-вторых, солнечный спутник можно собрать из индивидуальных элементов, каждый из которых весит от 50 до 200 килограммов и может производиться в промышленном масштабе. Это дополнительно снижает стоимость проекта, так как все космические технологии как правило уникальны и составляющие создаются в малом количестве экземпляров.
 
Проект был представлен на встрече NASA Innovative Advanced Concepts 2012. В ближайший год специалисты будут тщательно изучать дизайн, рассматривать все за и против, проводить эксперименты, проверяющие осуществимость идеи.
"Далее нужно будет разработать работающий прототип одного или нескольких модулей и продемонстрировать работу сборочной системы в полевых условиях. Затем ещё несколько лет уйдёт на тестовые полёты на низкой околоземной орбите", — рассказывает Джон Мэнкинс (John Mankins), главный идейный вдохновитель проекта, проработавший в агентстве NASA и Лаборатории реактивного движения (JPL) около 25 лет.
В случае если затею признают успешной, в космосе появятся платформы из десятков тысяч малых элементов, которые будут поставлять десятки тысяч мегаватт недорогой энергии как земным электростанциям, так и космическим аппаратам.
 
Специалисты компании Artemis Innovation Management Solutions считают, что их детище отличается от предшественников своей бионической составляющей. Правда, не совсем ясно, в чём же проявляется родство SPS-ALPHA с природой, разве что система зеркал напоминает то ли медузу, то ли цветок.
Отметим, что в последние годы инженеры всё чаще заимствуют хорошие идеи у природы (официально такой подход именуется бионикой). Среди последних подобных разработок — гуманоидный робот-пожарный.